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2019.08.06

アトピーの基礎知識-2.ステロイドっていいの?悪いの?

Doctor's column

#アトピー #バリア機能 #乾燥 #敏感

アトピー アトピー

アトピー性皮膚炎の治療薬として使用される「ステロイド」。
なんだかこわい薬といううわさも聞いたりもしますが、本当のところはどうなのでしょうか?
ステロイド剤について、タナベ皮フ科クリニックの院長である田辺 和美先生に教えていただきました。


―アトピー性皮膚炎の治療として「ステロイド」がよく使われると思いますが、どんなお薬ですか?

ステロイド

私たちの身体には数多くのホルモンがありますが、その中でもステロイド骨格を持つ 男性ホルモン・女性ホルモンなど、副腎という臓器の皮質から分泌される副腎皮質ホルモンを、ステロイドホルモンと呼びます。

ステロイド剤は抗炎症性外用剤の代表で、その適応は炎症性皮膚疾患のすべてにわたっており、アトピー性皮膚炎の治療薬としてもよく使用されます。医薬品として用いられるいわゆる「ステロイド剤」は、糖質コルチコイドに分類されるステロイドホルモンまたはその類似物質を人工的に合成したものを指します。

お薬としてのステロイドは、内服薬と外用剤(塗り薬)の2種類に分類されます。

実際に皮膚科で使用するのはもっぱら外用剤のほうで、稀に内服薬を使用することもありますが、外用剤に比べると使用するケースはかなり少ないと言えます。

外用剤のステロイドは強さで分類されます。

5段階に分類され、強い順に
ストロンゲスト
ベリーストロング
ストロング
ミディアム
ウィーク

とよばれています。

部位や年齢、症状に合わせて適切な強さのものが処方されます。

分類


―ステロイドはこわい、とかやめたほうがいい、という噂を聞いたことがあるのですが、実際はいかがですか?

まず、ひとつは内服薬のステロイドの副作用と混同されていることがあります。

ステロイド内服薬は慎重に使用しないと、
骨粗しょう症
糖尿病
高脂血症
高血圧
筋力の低下
副腎皮質不全
などの副作用の懸念があります。

ただし、これはあくまでステロイド内服薬の場合であり、ステロイド外用剤については、これらの心配はしなくてもよいでしょう。

もちろん、強いステロイドを長期にわたり使用すると、副作用として血管が拡張したり皮膚が薄くなったりします。

一昔前は顔や小さいこどもにも強いステロイドが処方され、そういった症状が起こることもありましたが、現在ではそういったことはほとんど起こらないと考えられます。

顔への使用については、ひどい炎症がある場合はステロイド外用剤を使うこともありますが、一般的にはタクロリムスという免疫抑制剤を使用することが今は多いですね。

タクロリムスは成人用のもので「_Vストロング」と同等レベル、小児用のもので「_Wミディアム」のステロイド外用剤と同等レベルの効果があるとされています。


―ステロイド外用剤は、塗り続けると皮膚が黒くなるという話もインターネットで見かけたことがあるのですが、このような事実はあるのでしょうか?

ステロイドによって色素沈着が起こることはありません

ただ、アトピーのように治療に時間がかかるものは、炎症が長く続き、それがおさまった後、炎症後色素沈着を起こします。

蚊に刺された後、治った後に少しシミのようになりますよね。

ステロイド外用剤を塗って炎症が早くおさまり、皮膚が黒ずんですまっているのをみるとステロイド外用剤の影響だと勘違いされることがあります。

これは、掻き壊しなどによる皮膚の黒ずみです。

ステロイドに対してネガティブな印象を持っている方も多く、一概には言い切れないのですが、数十年前「ステロイドは悪だ!」と強く言っていたTV番組の影響が、今もなお残っているのではないかな、と思います。

そのような「ステロイドは怖い!悪い!」といううわさから、様々な民間療法や、アトピー治療に対して本当に効果があるのか根拠に乏しいアトピー商法のようなものも広がりました。

もちろんアトピーはステロイド外用剤だけで治せるものではなく、スキンケアや生活習慣、バランスの取れた食生活が大切です。


―ステロイド外用剤を使うときの注意点を教えてください。

ステロイド外用剤への恐怖心からか、症状がよくなるとステロイド外用剤を塗ることをやめてしまう方が多く見られます。

昔は、強いステロイド外用剤で症状を抑えたら保湿剤に切り替える方法が主流でしたが、今は継続して使い続けてよい状態をキープする「プロアクティブ療法」が主流です。

具体的には、例えば毎日朝晩2回ステロイド剤を使用していたけれども、症状が落ち着いてきたら週2~3回、もしくは1日2回ではなく1回だけ……、と使用頻度を減らしたり、ステロイド外用剤の強さのランクを下げたりして、段階的にステロイド外用剤の頻度を減らしながらも継続的な治療をつづけるというものです。

とくにアトピー性皮膚炎は長期的な治療が必要な疾患です。

そのため、医者と患者の関係性がとても重要になってきます。


お話を伺った先生

 
タナベ皮フ科クリニック院長
田辺 和美 先生
慶應義塾大学医学部卒業、真皮エラスチン研究において医学博士号取得。
日本皮膚科学会認定 皮膚科専門医。
ニキビやアレルギーなどの皮膚疾患から女性特有の肌の悩みや美容に関する相談まで幅広く対応。薬による治療だけでなく、食生活やライフスタイルの改善アドバイスにより、根本的な治療を目指す。
タナベ皮フ科クリニックHP

インタビュアー/ライター

 
小林未佳
関西学院大学理学部卒業後、化粧品メーカーにおいて研究・開発に従事。その後、化粧品の商品企画・マーケティングへと転身。2018年、これまで培った化粧品や美容の知識を発信するべく、ライターとして独立。
All About Beauty 公式ガイド。
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